Χαρούπι, το ξεχασμένο

Ξέρετε ότι το καράτι, η μονάδα μέτρησης χρυσού και πολύτιμων λίθων, έχει άμεση σχέση με τη χαρουπιά;

Το βάρος του σπόρου της χαρουπιάς κυμαίνεται ομοιόμορφα μεταξύ 189 και 205 χιλιοστών του γραμμαρίου. Για τον λόγο αυτό, εδώ και 1500 χρόνια ορίστηκε το βάρος ενός κουκουτσιού χαρουπιάς σαν η πιο μικρή μονάδα μέτρησης χρυσού και πολύτιμων λίθων. Το βάρος αυτό ορίστηκε στα 0,2 γραμμάρια και πήρε το όνομα καράτι, από το ελληνικό κεράτιον. Η λατινική ονομασία της χαρουπιάς είναι Ceratonia siliqua (Κερατονία η έλλοβος). Το λατινικό Ceratonia προέρχεται από την αρχαία ελληνική λέξη "κέρας" και έχει σχέση με το κερατόμορφο σχήμα του καρπού, ενώ η λέξη siliqua στα λατινικά σημαίνει λοβός, χαρούπι.

 

Οι άριστες διατροφικές ιδιότητες του χαρουπιού το έχουν κάνει εδώδιμο τα τελευταία 4000 χρόνια. Στην Ελλάδα, λόγω της ευκολίας εύρεσής του, αποτέλεσε μια από τις βασικότερες πηγές τροφής κατά την περίοδο της κατοχής. Έπειτα υποτιμήθηκε και ξεχάστηκε. Το χαρούπι παραμένει ένας πλήρης διατροφικός καρπός και η θρεπτική του αξία είναι πολύ σημαντική για την υγεία του σώματος. Οι αντιοξειδωτικές του ιδιότητες οφείλονται στη μεγάλη περιεκτικότητά του σε φυτικές ίνες, πολυφαινόλες και τανίνες. Αν και πλούσιο σε σάκχαρα έχει πολύ λίγες θερμίδες, λίγα λιπαρά και καθόλου καφεΐνη. Το χαρούπι περιέχει μεγάλες ποσότητες βιταμινών (A, B, B2, D) και ιχνοστοιχείων (ασβέστιο, κάλιο, φώσφορο, μαγνήσιο και σίδηρο) γεγονός που το καθιστά φυσικό θεραπευτικό για παθήσεις των οστών. Κλινικές μελέτες έχουν δείξει ότι η συστηματική κατανάλωση χαρουπιού μειώνει την χοληστερίνη. Είναι εύγευστο, εύπεπτο και κατέχει σημαντική θέση στην παραδοσιακή μεσογειακή διατροφή.

Δύο εξαιρετικά προϊόντα χαρουπιού βρίσκονται ήδη στον Αρόλιθο!

 



© 2017 - Aoritiko